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Chile: Lesbian sues University of Las Americas for lesbophobic harassment and dismissal

Lesbians in Chile

A professional and faculty head filed a lawsuit against the University of Las Americas (UDLA) for harassment and dismissal due to her sexual orientation.

With the sponsorship of the Homosexual Integration and Liberation Movement (Movilh), they detailed that “the affected woman had entered the UDLA to work in 2013 and a year later she assumed a role as faculty head for one of her areas. Her performance was always evaluated positively, until she confided to one of her superiors that she was a lesbian”.

Movilh’s lawyer, Monica Arias, said that “due to rumours among few colleagues regarding her sexual orientation, in March 2018 the professional decided to have a confidential conversation with one of her direct heads”.

In relation to this, Arias added that “in this conversation, the boss assured her total discretion, so the professional acknowledged being a lesbian and asked that it not be disclosed. The next day, the personal life of the woman became the knowledge of a large part of university officials”.

In addition she started experiencing “hostile treatment and harassment” from her boss, which meant for the first time receiving poor performance reviews and being undermined publicly. The lawsuit indicates that, among others, the boss said to the woman that “you are not fit for the position, which is obvious given your condition which we all know”.

The facts were communicated in May 2019 to one of the university deans, who promised to investigate and resolve what happened, but that never happened. On the contrary, the woman ended up being fired weeks later for “business needs” reasons.
(Translated)

Una profesional y directora de carrera presentó en tribunales una demanda contra la Universidad de Las Américas (UDLA) por hostigamiento y despido en razón de su orientación sexual.

Con el patrocinio del Movimiento de Integración y Liberación Homosexual (Movilh), detallaron que “la afectada había ingresado a trabajar a la UDLA en 2013 y un año más tarde asumió como directora de una de sus carreras. Su desempeño siempre tuvo buenas evaluaciones, hasta que le confidenció a una de sus superiores que era lesbiana”.

La abogada del Movilh, Mónica Arias, dijo que “debido a rumores entre pocos colegas referentes a su orientación sexual, en marzo de 2018 la profesional decidió mantener una conversación de carácter confidencial con una de sus jefas directas”.

En ese sentido, Arias agregó que “en dicha conversación, la jefa aseguró total discreción, por lo que la profesional reconoció ser lesbiana y pidió que ello no fuese divulgado. Al día siguiente, la vida personal de la profesional pasó a ser conocimiento de una gran parte de los funcionarios de la universidad”.

A ello se añadió un “trato hostil y de acoso laboral” por parte de su superior, lo que signifco en obtener por primera vez bajas calificaciones por su desempeño y en menoscabos públicos. En la demanda se indica que, entre otros, la jefa señaló a la profesional que “tú no eres apta para el cargo, lo que es obvio dada tu condición que todos sabemos”.

Los hechos fueron comunicados en mayo del 2019 a uno de los decanos, quien se comprometió a investigar y solucionar lo ocurrido. Pero eso jamás ocurrió. Por el contrario, la mujer terminó siendo despedida semanas después por “necesidades de la empresa”.
(Original)

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